Curiosità ha ucciso il gatto e le informazioni gli hanno fatto ingrassare. 8 motivi per cui gli scienziati non sono d'accordo con questo cliché.

  • Robert Barton
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Abbiamo tutti sentito la frase “La curiosità uccise il gatto” e molti di noi possono completare questa affermazione aggiungendo “E le informazioni lo rendevano grasso”. È probabile che abbiamo ascoltato questa affermazione da giovani perché stavamo facendo troppe domande e gli adulti intorno a noi erano troppo occupati per affrontarli. Anche se questo potrebbe essere stato un dispositivo utile per risparmiare tempo per i nostri genitori, questo non è stato un consiglio utile o addirittura un consiglio vero - almeno non secondo la scienza più recente. Ora sappiamo che la curiosità fa bene a noi su un certo numero di livelli. La curiosità stimola effettivamente il nostro funzionamento intellettuale e migliora la salute del nostro cervello. Alcuni esperti nel campo della psicologia hanno anche ipotizzato che una sana dose di curiosità possa essere la chiave per condurre una vita più felice, più significativa e realizzata.

Quindi cosa pensa la gente quando sente la frase “La curiosità uccise il gatto”? Supponiamo che ci avverta delle conseguenze del fare troppe domande? O indica la capacità limitata di un cervello che può funzionare male se lavora troppo per capire il mondo in cui viviamo? Certo, ora gli scienziati sanno che il nostro cervello non può funzionare male a causa di “eccessiva curiosità”. Ecco i motivi per cui.

1. Il tuo cervello è un cavallo da lavoro, non un magazzino.

Più lo eserciti, più sano e più efficiente sarà. Infatti, se vuoi allenare veramente il tuo cervello e aumentare la tua capacità intellettuale, alimentando la tua curiosità per il mondo è uno dei modi migliori per riuscirci. Pubblicità

2. Il tuo cervello non è un computer.

Negli anni '70, il ramo cognitivo della psicologia era dominante e gli scienziati vedevano tutto lo sviluppo umano in termini di una metafora computerizzata di un cervello come elaboratore di informazioni. L'approccio di elaborazione delle informazioni (vedere Woolfolk, Hughes & Walkup, 2008) ha visto la mente come una macchina che acquisisce informazioni, esegue operazioni per cambiare forma e contenuto, memorizza le informazioni, le recupera quando necessario e genera risposte. Quindi l'apprendimento, il ricordo e il pensiero implicano la raccolta di informazioni, la codifica, l'archiviazione e il recupero. Questa è un'analogia utile in molti modi e rende facile per le persone capire come le informazioni potrebbero essere elaborate dal cervello. Il problema è che le persone assumono quindi il cervello in realtà è un computer, con solo la quantità di memoria o capacità disponibile sul disco rigido. Se il disco rigido non ha abbastanza capacità, allora ne hai bisogno uno nuovo più grande, migliore o più veloce. Questa è una visione molto limitante delle capacità del nostro cervello e alcuni l'hanno definita una forma di “psicologia negativa”.

3. Non conosciamo i limiti dell'apprendimento umano.

Potremmo non conoscerli mai. Per fortuna, molti psicologi hanno evitato che il nostro cervello abbia una limitata capacità di archiviazione, che è una grande notizia per l'intero campo educativo, oltre che per il curioso individuo naturale. Una bella illustrazione di ciò può essere vista nella discussione dello psicologo Steve Hayes (1993) sull'approccio epigenetico di Lerner (1993) allo sviluppo umano. Lerner sostenne che potrebbero esistere limiti genetici predeterminati allo sviluppo umano. Ma Hayes ha spiegato che, poiché sappiamo che gli ambienti stimolanti possono aiutarci a renderci più intelligenti, non ci sono limiti al nostro sviluppo intellettuale finché non sono stati raggiunti. Questi limiti possono essere raggiunti solo attraverso tentativi esaurienti di creare ambienti sempre più straordinariamente stimolanti. Pubblicità

Nelle parole di Hayes (1993); “Lerner sembra troppo veloce per dire quanto possono crescere i pigmei alti o quanto può fare una persona con sindrome di Down. Presumibilmente ci sono tali limiti, ma non possiamo conoscerli quando li abbiamo raggiunti”.

4. Gli scienziati hanno imparato molto essendo curiosi.

Pensavamo che le persone con la sindrome di Down non presenterebbero mai punteggi QI misurati superiori a 60, ma ora molte persone con questa condizione genetica hanno ricevuto un eccellente intervento e alti standard di insegnamento in ambienti arricchiti e sono ora in grado di frequentare il college. Trent'anni fa l'unico risultato per le persone che presentavano la sindrome di Down quando, per esempio, le loro famiglie non potevano più averne cura, doveva essere istituzionalizzato in una struttura di assistenza statale. Ora molti vivono in completa indipendenza mentre altri godono di vari livelli di vita e di ambienti di lavoro assistiti o parzialmente indipendenti. Questo è successo solo perché il così chiamato “limiti” sono stati spinti da uno psicologo che non credeva che la curiosità potesse uccidere un gatto.

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Al fine di sviluppare la gamma di potenti metodi educativi che hanno arricchito la vita di quelli con sindrome di Down, gli scienziati stessi hanno dovuto essere curiosi di sapere cosa potrebbe accadere se si arricchisse continuamente l'ambiente educativo di qualcuno con una difficoltà di sviluppo. Non è così che si verificano tutte le grandi scoperte scientifiche? Nell'ultimo esempio, la curiosità degli psicologi sull'intellettuale “limiti” di qualcuno con sindrome di Down ha effettivamente migliorato la vita delle persone. Per fortuna quegli psicologi non avevano creduto al vecchio cliché felino quando erano giovani. Pubblicità

5. Neurogenesi.

La neurogenesi è la stimolazione della crescita del cervello. È il processo mediante il quale i neuroni sono generati da cellule staminali neurali e cellule progenitrici. La maggior parte di questa attività neurale avviene durante lo sviluppo prenatale, ma sappiamo anche che continua ad accadere per tutta la vita. Ora è un fenomeno ben consolidato e spesso ne sentiamo parlare nel contesto del software di allenamento del cervello utilizzato per gli anziani che potrebbero avere un certo livello di declino cognitivo o per chiunque voglia semplicemente aumentare il loro QI. Infatti ci sono molte prove a sostegno dell'efficacia degli interventi di formazione del cervello in studi che esaminano i suoi effetti sul recupero dell'ictus e la gestione della demenza negli anziani (ad esempio, Smith et al., 2009). Alcune delle capacità intellettuali migliorate da tale formazione sono abilità fondazionali molto importanti come la memoria e l'attenzione che era forse stata abbastanza ben sviluppata in una fase precedente della vita della persona (vedi anche Ball et al., 2002). Il punto importante qui è che la stimolazione di specifiche regioni del cervello attraverso l'allenamento del cervello supporta la crescita e lo sviluppo in corso nelle aree del cervello che sono importanti per le attività intellettuali.

6. Brain Training ha dimostrato di migliorare l'intelligenza.

In uno studio innovativo del 2011 condotto presso l'Università del Michigan, e ampiamente riportato dai media, Susan Jaeggi, John Jonides e colleghi hanno riportato miglioramenti in un aspetto dell'intelligenza noto come intelligenza fluida che i ricercatori hanno raggiunto per i loro volontari di ricerca facendoli impegnare regolarmente in un compito di addestramento del cervello noto come la procedura n-back. Un altro studio di ricerca condotto in Irlanda (Cassidy, Roche & Hayes, 2011) ha riportato aumenti significativi del QI a seguito di un'intensa attività informatizzata “abilità relazionali” programma di allenamento del cervello. Questi ampi incrementi del QI sono stati mantenuti 4 anni dopo senza ulteriori interventi (cfr. Roche, Cassidy e Stewart, 2013). Entrambi questi studi hanno spostato le capacità intellettuali delle persone ben oltre i suoi limiti presunti, senza conseguenze disastrose per nessuno! (Per ulteriori ricerche in quest'area, visita questo sito). Sembra quindi che non ci sia davvero alcun limite alla nostra capacità di sviluppare le nostre menti. Questo tipo di ricerca spinge i limiti di ciò che molti psicologi sperimentali e scienziati del cervello pensavano fossero i limiti dell'apprendimento.

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7. La curiosità può aiutarci a condurre una vita più appagante.

Il nostro cervello è naturalmente curioso e, come ho sostenuto, non può riempirsi perché è infinito “malleabile” o “plastica”, come la pasta del gioco. L'apprendimento non si ferma mai e continuiamo ad apprendere e svilupparci per tutta la durata della vita. Uno degli ingredienti chiave per mantenere questo sviluppo su una traiettoria ascendente è coltivare la tua curiosità nativa. Lo psicologo Todd Kashdan ha scritto un intero libro sul tema The Curiosity Advantage, in cui presenta le prove che i nostri cervelli sono infinitamente espandibili e che le persone curiose conducono vite più appaganti. Kashdan non sta parlando solo di uno sviluppo cognitivo sano, ma esalta le virtù della curiosità per la nostra salute mentale e il nostro benessere emotivo. E qui c'è un importante paradosso che ha delineato. Troppi di noi sono stati venduti sull'idea che divertirsi e essere felici sia l'unico, o il più importante, obiettivo nella vita. Ma, invece di rincorrere la felicità, Kashdan delinea le prove che dovremmo concentrarci sul tentativo di creare una vita ricca e significativa, guidata da valori e interessi fondamentali. Possiamo farlo inseguendo le cose che ci rendono curiosi in ogni area della vita.

Secondo Kashdan, “Il più grande vantaggio della curiosità è che passando il tempo con le nuove, aumentate connessioni neurologiche sono possibili. I fatti e le esperienze sono sintetizzati in una rete, aprendo la strada a una maggiore intelligenza e saggezza. Diventiamo più efficienti quando prendiamo decisioni future. Diventiamo più bravi a visualizzare la relatività di idee apparentemente disparate, aprendo la strada a una maggiore creatività. È l'equivalente neurologico della crescita personale. I nuovi percorsi nel cervello sono inevitabili quando cerchi nuove informazioni ed esperienze e le integri nel precedente.” (pagina 57).

8. Essere curiosi aumenta il nostro “flusso”.

Le idee di Kashdan si accordano perfettamente con ciò che i neuroscienziati ci hanno detto riguardo al mantenimento dei nostri ambienti “stimolante”. Ma Kashdan aggiunge l'importante consiglio che, essendo pienamente coinvolti nella vita, ne ricaviamo anche più felicità, come un sottoprodotto piacevole. Gli psicologi positivi chiamano questo stato di immersione totale in qualsiasi cosa ti soddisfi “flusso”. Il concetto di flusso era nato da un'idea di Mihaly Czikszentmihalyi (1990) che lo usava per riferirsi a uno stato di coscienza genuinamente soddisfacente, che è l'esperienza umana ottimale. Sei in uno stato di “flusso” quando sei così profondamente e senza sforzo coinvolto in ciò che stai facendo, dimentichi tutto il resto. Le attività di flusso ti sfidano e ti coinvolgono con tutti i tuoi sensi e tutto il tuo essere. Le attività di flusso non sono necessariamente divertenti quando le stai facendo (ad esempio, gareggiare in una gara di nuoto o stare svegli tutta la notte a studiare) perché ti spingono veramente e veramente ai tuoi limiti, ma il senso di realizzazione che ottieni dal farle è quello che porta a te sentirti così felice e così positivo riguardo l'esperienza in seguito.

Quindi essere curiosi significa essere fidanzati con il proprio ambiente in modo profondo e significativo. Si tratta di rincorrere le cose che ci interessano e stimolano. Si tratta di fare queste cose al meglio delle nostre capacità. Essere curiosi non significa essere ficcanaso o essere coinvolti negli affari degli altri. Essere curiosi significa aumentare la qualità della vita in tutti i campi. Essere curiosi è una buona cosa. In effetti, è una grande cosa.




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